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Perles d'eau : une déco à tenir hors de portée des enfants

Les autorités publiques ont recensé des accidents sérieux et même un décès d'enfant faisant suite à l'ingestion de billes d'hydrogel. iStock/StevenWhite

Mise à jour du 30 juillet 2021

Nouvelle alerte sanitaire à propos des billes d'eau

L'Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) vient de lancer une nouvelle alerte à propos des billes (ou perles) d'eau, s'appuyant notamment sur son rapport d'étude de toxicovigilance publié en mai dernier. « Les cas d'ingestion étant en nette augmentation, écrit l'Anses dans un communiqué, nous alertons les parents et les personnes ayant la garde d'enfants et leur rappelons l'importance de tenir ces objets hors de leur portée. »

« Ce ne sont ni des bonbons ni des jouets. » Le message de la Répression des fraudes (DGCCRF), de la Direction générale de la santé (DGS) et de l'Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) est clair. Les perles ou billes d'eau, utilisées pour caler et hydrater les fleurs coupées, ne doivent pas être laissées à la portée des jeunes enfants. Dans un communiqué commun, les trois autorités publiques appellent à la vigilance des parents, relatant un récent décès et des accidents « sérieux » en majorité chez des enfants de moins de 5 ans. À LIRE AUSSI >>> Slime et “pâte à prout” : attention à l'intoxication !

Les billes d'eau absorbent jusqu'à 400 fois leur poids

DR

Composées d'hydrogel – une matière qui se gonfle au contact de l'eau –, les perles d'eau absorbent jusqu'à 400 fois leur poids. Elles restituent ensuite progressivement leur contenu aux plantes. Ces éléments décoratifs rencontrent un succès croissant chez les fleuristes et les particuliers. Mais leur petite taille et leurs couleurs vives leur confèrent une attractivité certaine auprès des enfants, qui peuvent les confondre avec des bonbons.

Des risques d'étouffement et d'occlusion intestinale

Comme tous les petits objets, les billes d'eau présentent un risque d'étouffement pour les plus jeunes. Elles peuvent également provoquer une occlusion intestinale : une fois ingérées, elles risquent d'augmenter considérablement de volume quelques heures après… et de devenir potentiellement mortelles en l'absence de prise en charge médicale. Ainsi, en cas d'ingestion, même supposée, les autorités recommandent d'appeler immédiatement le centre antipoison le plus proche. À LIRE AUSSI >>> Faut-il laisser ses enfants utiliser les assistants vocaux ?

Des produits présentés comme des jouets

Les différents risques liés aux billes d'eau sont rarement mentionnés par les vendeurs. Certains indiquent même dans la description de leurs produits qu'il n'y a « pas de souci de sécurité », quand d'autres les présentent comme des jouets.

Captures d'écran

La DGCCRF a prévenu qu'elle organisera des rappels « dans le cas où des perles d'eau non conformes et dangereuses seraient identifiées comme des accessoires de jouets ». 60 Millions sera attentif à les relayer dans ses alertes produits.

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